Tuesday, October 30, 2012

A taste of winter

Saturday morning Team Nikolovski woke up to a winter land. White fluffy snow was falling down and covering streets and balconies in a white dress. Pretty, but wait a minute it is only October and way too early for snow!!
Mr Nikolovski who is following weather forecasts with a special passion knew that this could happen. He has for sure tried to enlighten me about this, but my ears most often chose not to register weather forecasts. The snow came as a shock to me. I had no idea and had planned to replant my flowerpots this weekend. Now instead my poor geraniums were covered under a heavy blanket of cold wet snow together with the newly bought autumn flowers. Typical!
 
My childhood friends Titti and Tess were spending the weekend with us in Prague. We had planned to enjoy the weekend strolling up and down Prague's streets in nice warm sunny autumn weather. Now instead we had to dress warm with hat and gloves. Zig zag between crazy umbrellas and their owners on wet slushy streets with our mascara running down our faces. Despite this we had a great time and enjoyed our beer and hot chocolate pauses along the way even more.
 
 

En försmak av vinter

I lördags morse vaknade Team Nikolovski till vinter. Snön föll i en rasande takt och klädde gator och balkong med ett vitt täcke. Mysigt och fluffigt med snö, men inte i oktober!
Mr Nikolovski som följer väderleksrapporter med en särskild fokusering och passion, visste att det var påväg och har garanterat försökt upplysa mig om detta. Men för mig kom dessa första flingor som en chock. Mina öron och hjärna har svårt att registerera väderleksprognoser så jag hade helt missat detta. Jag hade dessutom plannerat att plantera om mina balkonglådor under helgen. Nu var istället mina stackars pelargoner gömda under ett vitt, kallt, tungt täcke av snö tillsammans med alla nyinköpta höstblommor.. Typiskt!

Titti och Tess som spenderade helgen hos oss i Prague, var också en smula besvikna att se dessa flingor falla. Vi som hade räknat med en solig höstighelg där vi kunde strosa runt på Pragues gator och titta på folk och vackra byggnader. Nu blev det istället till att pälsa på oss rejält med mössa och handskar. Zick zacka bland galna paraplyer på slaskiga blöta gator med mascaran rinnandes ner för ansiktet.Trots det hade vi mycket trevligt och kunde njuta extra mycket av öl pauserna längs vägen.

Monday, October 29, 2012

Illustration Friday topic: Sky

Illustration Friday is an online forum for illustrator´s and artists at all levels. At this forum I can read articles, blogs and get inspired by people from all around the world who also loves to draw, paint and illustrate.  Every Friday afternoon a new topic is presented on the forum. Everyone who wants to participate illustrates something on this topic and share it on this forum. A small online exhibition is created in this way. The topic works as a good inspiration, motivation and is a great challenge. It is also very nice to see other illustrators interpretation of the same topic and get new ideas.
 
My inspiration to last week´s topic sky on Illustrating Friday is the season we are in.
Autumn is so pretty and magical with all the powerful colors and shades.
Crispy fresh air, cold winds, wet, muddy parks but so so beautiful when the sun comes out.
I imagine that I could fly around with the leaves up in the sky.
Up there I can enjoy the beauty even closer.
When I have had enough I would go inside and warm myself with a nice hot chocolate.
 

Illustrations inspiration

Illustration Friday är en forum på nätet för illustratörer, konstnärer och tecknare på olika nivåer. Här kan jag läsa artiklar och bli inspirerade av andra människor från jordens alla hörn som också älskar att teckna och illustrera. På fredagar efter lunch varje vecka läggs det upp ett ord som är veckans tema. Detta tema tolkar vi på olika sätt och det fungerar som en inspiration, motivation och utmaning i det egna tecknandet. Det är också ett sätt att se hur andra tolkar samma tema och alla verk bildare en liten utställning på nätet. Genom detta forum har jag hittat många olika illustratörer vars stil jag gillar och inspirerar mig och jag kan följa deras bloggar.
 
Denna vecka var temat: Sky = Himmel
Min inspiration kommer från hösten och höstens alla färger och nyanser.
Temperaturen har skjunkit. Ena dagen är det våt och grått. Nästa dag vågar sig solen ut. Och allt är så himla vackert. Tänk om jag kunde få följa med ett av alla dessa oranga, gula eller röda löv på en liten tur i höstblåsten. Flyga runt och uppleva allt det vackra på nära håll. Sen när jag är kall då kan jag be att få stiga av och gå in och dricka varm chocklad med grädde.
 
 
 
 
 

Wednesday, October 24, 2012

An empty frame = New project ongoing

Mr Nikolovski asked me the other day what the point is with my empty frame that I have hung on one wall. Even though I think it looks pretty cool like it is, empty, I do have a plan to put something in the frame eventually. My plan to action process can sometimes unfortunately take some time, but in this case I promise I am working on it!! This is at least my first prototype and a good start. I will get back with the finish product when or maybe if I manage to produce something that I am happy with. For now we have to enjoy the empty frame, but at least it has a great bright turquoise color.
 

En tom ram = Ett nytt projekt

Mr Nikolovski tittade undrande på en tom ram som jag nyligen spikade upp på väggen och frågade vad syftet med denna färgglada men tomma ram var. Jag tycker att den gör sig ganska bra tom, men kan meddela att ja jag har en plan att fylla den med något. Den kreativa funderar processen har påbörjats i mitt huvud, men så ska det ut på papper också. Skapar processen tar ofta lite längre tid att påbörja, men i detta fall har jag iallafall lyckats ta fram en test teckning. Jag återkommer när eller kanske om jag blir klar med något. Så länge får vi njuta av en tom ram i en härlig stark och klar turkos färg.

Tuesday, October 23, 2012

Autumn colors and great visit..

 
Autumn and all the autumn colors have really reached Prague. It is beautiful with all the bright impressive colors surrounding the city. I love this season even though the dark mornings are killing me. Unfortunately the weather changed a couple of days ago from nice, warm and sunny to grey, foggy and cold. Team Nikolovski have had great visit during last week, granddad Sven-Hugo & Ellen. They have explored Prague, enjoyed Czech beer, came with us on a day trip to Dresden, been telling interesting stories about old relatives and their stories. Together we've made Folkesson traditional Christmas sausages, gone shopping and we've had great help to keep the flat nice and clean. Thank you for coming and visiting us I hope you come back in the spring when the sun is back..
 
 

Höstiga färger och trevligt besök

På beordran skriver jag några rader på svenska. Google översätt är magiskt men hittar på en del språkliga tokigheter här och där.
Hösten och höstens alla färger har kommit till Prag. Gröna nyanser blandas med röda, gula och oranga nyanser och gör höjderna runt stan extra vackra. Allt är så vacker i denna höstdräkt och av alla årstider gillar jag banne mig hösten bäst, detta trots att de mörka mornarna tar musten ur mig. Hela förra veckan var vädret helt fantastiskt med sol och värme, men vädert slog om med besked lagom till helgen, det är grått, dimmigt och kallare.
Team Nikolovski har haft fin besök av morfar Sven-Hugo och Ellen. De har utforskat Prag, klarat tunnelbanesystemet galant och hittat både intill stan och tillbaka. Testat tjeckisk fläsklägg och öl i rökig bryggerilokal. Smakat Nikolovskis alla kalla hemgjorda starka plommonbrännvin och Team Nikolovskis sallad. Hängt med oss på utflykt till Dresden, berättat intressanta historier om släktingar och deras livsöden och tillsammans har vi gjort Folkessons traditionella julkorv. Dessutom har vi fått hjälp med att hålla lägenheten välstädad, vilken lyx! Tack för besöket och hoppas ni kommer tillbaka i vår när solen är tillbaka.

Thursday, October 18, 2012

My visa thoughts


I am writing my thoughts regarding that Sweden together with Germany, Belgium, Holland & Luxembourg has asked to reintroduce visa for Macedonian citizens. For some for me unknown reasons they want to cancel the visa-free agreement that was introduced in December 2009, where Macedonian citizens are able to travel within the Schengen area up to three months without visa. This is on the top of all the news in Macedonia, but on Swedish sites I cant find a word about this never mind any explanations. Why no information and what is the reason for this reintroduction? Sweden is claiming to support Macedonia in their development and also to in the future be able to be integrated into EU withing the future. With this background it is even more strange that Sweden now is building walls for this European country and its two million citizens, the word is nothing but hypocrisy.
 

Varför dessa murar ?

Varje tidning och nyhetssändning i Makedonien diskuterar i dagarna att Tyskland, Luxemburg, Holland, Belgien och Sverige har ansökan till en instans i EU om att återinföra krav på visum för makedonska medborgare som vill resa till dessa länder. De vill alltså häva viseringsfri  inresa för makedonska medborgare för vistelse inom Schengenområdet upp till tre månader som infördes i december 2009. Detta är inte bara märkligt, upprörande utan även oroande.  Vadan detta ?
Information om vad som föranleder dessa fem länders ansökan att vilja exkludera ett europeiskt land under uppbyggnad, framgår inte.  Det som är än mer skrämmande är att jag kan inte få fram någon information om detta ärende från svenskt håll. Jag har googlat och letat både här och där men hittar ingen information varför Sverige har bestämt att driva denna process mot makedonska medborgaresrättigheter. Det förvånar mig mycket då Sverige annars bedriver en mycket generös invandringspolitik. Det öppnas upp och släpps in och skapas kaos både här och där, men det ska vi inte prata om och absolut inte ifrågasätta. Samtidigt har nu alltså någon/några beslutat att bygga murar för ett Europeiskt land att komma och hälsa på. Att makedoniens två miljoner invånare är ett sådant besvär för Sverige att de måste vidta dessa åtgärder är nyheter för mig. Vem har beslutat om detta och på vilka grunder undrar jag och varför kan jag inte hitta någon information?
 Jag läser på svenska regieringskansliets hemsida att  ”Sverige stödjer Makedoniens EU-närmande och delar EU-kommissionens bedömning att landet är redo att påbörja medlemskapsförhandlingar”.  Det går även att läsa att Sveige under flera år har lett ett utvecklingssamarbete med Makedonien för att främja samhällsförändringar, bekämpa fattidom och påskynda EU-intergrationen.
UD:s rapport om mänskliga rättigheter 2011 belyser att Makedonien på inrådan av EU har nogranna gränskontroller för att minska missbruket av viserigsfriheten till västra Europa och söka asyl. Siffror visar att andelen romer som sökte asyl under 2011 har minskat väsentligt sedan 2010. För att sätta siffror på detta går det att läsa på makedonska nyhetssidan time.mk att av 880 asylansökningar  2011 beviljades endast totalt 4 personer asyl i Sverige.  Statistiken visar alltså att utvecklingen går i rätt riktining och att det är ett icke problem, men ändock vill Sverige nu försvåra rörligheten och utbytet för makedonska medborgare.
Jag skäms över den svenska hypokratin. Det pratas om samarbeten och mänskliga rättigheter . Samtidigt bakom kulisserna  jobbas det flitigt med att exkludera människor och dess mänskliga rättigheter.

Thursday, October 11, 2012

Illustration Friday topic: Mirror

I have no idea where I got this idea from or actually I do... 
I am still not sure if my latest haircut was a success or catastropha, I guess that inspires me in weird and unexpected ways...
This is anyway my contribution to Illustrating Friday on this week topic mirror.
This is a naked and pretty ugly truth that can happen to us all...

Wednesday, October 10, 2012

The Iphone bubble

IPhone is a marketing phenomenon with around 37 million units sold worldwide.
Team Nikolovski is not one of them fallen for the phenomena.
 In matter of fact the whole phenomena is so absurd and feels more like a sect than anything else. IPhone has taken marketing and branding to a new level and has managed to create a new buyer-seller relationship. New factors seems to be driving the demand and supply, where the consumers are more than willing to wait long time for new releases as they are caught up in the world of Nextopia. Nextopia where our expectations of what are coming will be so much better then today lives. IPhone has created an exclusive feeling including gadgets and aps that will entertain it's users at all time.

As an outsider the whole thing looks so bizarre. I have never seen people so proud of a technical device before. They hold them, touch them and can hardly stop looking at them. IPhone people are so proud to be an IPhone user that they feel no shame in playing with their IPhones while having dinner or discussions. There are games to be played, aps to be used, new photo features to test and it is all very peculiar. Have people lost their common sense through a simple product? Do people have to hide behind the newest technology? Is this status? What is it that I don't understand? 

On top of all this weird behaviors that I  don't understand is an ethical dilemma regarding Iphone production. The IPhone is an expensive product which helps to create this feeling of exclusiveness. People are willing to pay for their status and material well-being. This brings more and higher revenues to the company and they are greedy. Their greediness has decided to have products produced in China where labor is cheap. The Chinese workers producing IPhones are to be blunt treated like shit. They work under poor conditions, long hours, unreasonable targets with no incentives and no vacation or time off for national holidays. Suicides have been reported and last week they tried to catch the consumer's attention by striking. But they don't see them and they don't hear them!!

It seems to be no news value in that they are suffering and need the western world to react. I looked through the big Swedish Newspaper last week for articles about the Chinese IPhone factory striking, but all I could find was a small notice in one out of four papers. I am naïve and I thought Sweden stood behind and believed in fair treatment and human rights. Pretending and choosing when to care and care when it will gain us is my conclusion.  Sweden has a very high population of proud IPhone users and of course it is better to keep the dirt in in the dark. Protect the greedy companies and let the swedes be proud of their IPhones, that is also human rights isn’t it !? But even if they do know they might be too proud of their IPhones and the happiness it brings them that they might look the other way. Would YOU look the other way? Do you look the other way?
 
Isn't it disgusting how companies can sell products to the highest prices when the production is under all criticism made in countries under dictatorship without any regulations for the workers? Doesn't that make consumers stupid for buying from their products? Or we simply don't care?




Friday, October 5, 2012

Illustration Friday: Book

This weeks topic on illustration Friday is Book.
This gave me many ideas, however sometimes the time isn't enough.
 I remembered an illustration I made beginning of this year on the book theme and decided to reuse it.
 

Thursday, October 4, 2012

Food food and more food

We have been fed with sooo much food during our trip. The Balkan food and the way of eating are amazing. It starts with meze containing cheeses, salad's, bread, aijvar, salami, ham, tomatoes and much more. At this face of the meal I am very hungry and there is so much nice, so I eat and I am every time eating too much. Seriously it looks like this is the main dish as it is so much food, but  this follows by a nice warm soup and more bread. This is also very good and after a portion I am really starting to get full full. Don't think this is the end, oh no here comes the main dish or dishes I should say. I have no room for more food but it smells and looks so good that I have try to make extra room and continue to eat. A big piece of a very tasty homemade cake finishes the meal of. By this time I can feel that I have eaten far too much and that the food coma soon will kick in. The question is why the hell I don't learn to eat more sensible in the beginning in order to be able to last all the way to the end without getting stuffed? On the other hand I can't stand people who are thinking too much about consequences when enjoying good well-made food, and I surely don't want to ever become one of them. So I guess this means that I just have deal with the coma or maybe practice makes perfect.
On top of all the food we have eaten during last week, we also got supplied with a lot of home-made aijvar, jams, pita and raki to take with us back to Prague.
 
Thank you all for taking such good care of us!

Tuesday, October 2, 2012

Trip reflections

Skopje has really treated Team Nikolovski with great super warm October weather. 34 degrees in October is unusually even for Macedonia. We have had a good time even though it was very busy to work daytime and to have the chance to see family and friends at the evenings. The long trip and full schedule all week has got us to realize that it is time for me and baby bump to start to slow down a little. I am sure that the nice weather made our mini member to grow quit a lot last week.
 
 Our general feeling about Skopje is that they are trying hard to make it shine and that the city center is really looking extra ordinary with all the giant statues and new buildings. The diversity is radical, as beautiful the surrounding landscape and city center is as ugly some parts are. Also you can clearly see the diversity of the residence of Skopje. You can feel and smell all the different flavors like a mix of different spices. Some flavors are really not pretty at all and not all spices goes together very well but somehow in all the difference it works. Chaotic here and there but over all it works. Words that I have picked up from Macedonia are катастрофа (catastrophe) and nema chansa (not a chance). Maybe this is the key to why things somehow works, to accept that things are not perfect and to face it just as it is, pretty catastrophic and to express it load and clear.